Batalha no Mar de Coral

Da Wikipédia, a enciclopédia livre
Batalha no Mar de Coral
Mapa da batalha
Mapa da batalha
data 7 e 8 de maio de 1942
Lugar, colocar Mar de Coral
Saída empate tático,
sucesso estratégico americano
consequências A operação japonesa de Port Moresby foi cancelada
Partes do conflito

Estados UnidosEstados Unidos (bandeira nacional) Estados Unidos Austrália
AustráliaAustrália (bandeira de guerra naval) 

Império japonêsImpério japonês Japão

Comandante

Estados UnidosEstados Unidos (bandeira nacional) Frank Jack Fletcher

JapãoJapão (bandeira de guerra naval) Takeo Takagi Chuichi Hara
JapãoJapão (bandeira de guerra naval)

Força da tropa
2 porta-aviões
3 cruzadores
13 destróieres
2 tanques
3 porta-aviões
4 cruzadores
15 destróieres
1 petroleiro
12 transportadores
perdas

1 porta-aviões
1 contratorpedeiro
1 tanque
afundado
1 porta-aviões danificado
aproximadamente 540 mortos

1 porta-aviões leve
1 destruidor
afundou
1 porta-aviões danificou
cerca de 800 mortos

A Batalha do Mar de Coral ocorreu a sudoeste das Ilhas Salomão e a leste da Nova Guiné em 7 e 8 de maio de 1942 , durante a Guerra do Pacífico na Segunda Guerra Mundial . Foi a primeira de uma série de chamadas batalhas de porta - aviões , nas quais unidades marítimas japonesas e aliadas se enfrentaram, mas o combate decisivo foi realizado exclusivamente com aeronaves. Pela primeira vez na história militar, os porta-aviões desempenharam um papel fundamental nesta batalha naval .

fundo

Desde o início dos confrontos do Pacífico com os EUA e seus aliados Grã-Bretanha , Holanda , Austrália e Nova Zelândia , o avanço dos japoneses na região do Sudeste Asiático tem sido quase desimpedido. A frota aliada da ABDA foi derrotada no final de fevereiro de 1942, e a captura de Rabaul criou uma importante base avançada para expansão adicional para o leste. Após a captura das Filipinas e a queda do último bastião americano ali em Corregidor , o Japão controlou todo o Sudeste Asiático. Embora os americanos tenham conseguido esfaquear seus oponentes com uma picada de agulha ao realizar o Raid Doolittle , eles registraram não mais do que uma vitória de propaganda. A força de combate das forças armadas japonesas permaneceu ininterrupta.

Para expandir sua superioridade aérea, o exército japonês planejou construir uma base aérea em Port Moresby, na costa sudeste da Nova Guiné . Este posto avançado teria permitido que eles ameaçassem a Austrália e avançassem mais para o sudeste do Pacífico ( Operação MO ). Para tanto, uma força de desembarque, composta por uma frota menor, foi enviada para atacar a ilha de Tulagi, no sul das Ilhas Salomão . O golpe principal, porém, foi dirigido a Port Moresby, de onde partiu uma frota maior. As forças navais japonesas foram apoiadas por um lado a partir de Rabaul com aeronaves que voaram do norte para o Mar de Coral e, por outro lado, dos grandes porta-aviões Shokaku e Zuikaku . Este, por sua vez, acompanhou uma frota de contratorpedeiros e cruzadores .

Início da batalha

A Marinha dos Estados Unidos conseguiu os planos de invasão japoneses por meio da inteligência . Três porta-aviões, dois a três navios de guerra, três cruzadores pesados e dois cruzadores leves , 16 contratorpedeiros , um submarino, seis submarinos e várias unidades menores foram identificados na área de implantação perto de Rabaul . Uma operação em grande escala pelos japoneses estava surgindo.

Após os ataques aéreos dos EUA às bases japonesas em Lae e Salamaua em 10 de março de 1942, a Força Tarefa FOX envolvida , consistindo no porta-aviões USS Yorktown e três cruzadores pesados ​​e seis destróieres, permaneceu na área operacional do Mar de Coral durante a tarefa a força estava no local BAKER retornou a Pearl Harbor com o porta-aviões USS Lexington . Em 16 de abril, ela recebeu ordem do alto comando para navegar em direção à Ilha Christmas . Durante a viagem para lá, no entanto, a ordem da missão foi revisada e um curso para o Mar de Coral foi ordenado.

Em 1º de maio, as duas forças-tarefa se encontraram e o contra-almirante Frank Jack Fletcher , comandante da Força-Tarefa FOX , assumiu o comando. A força-tarefa agora consistia em dois porta-aviões e oito cruzadores, incluindo dois da Marinha australiana . Um pouco depois, um avião de reconhecimento de Yorktown avistou um submarino japonês a cerca de 60 quilômetros da frota. Ele poderia, de boa profundidade, ter afundado três aviões de guerra solicitados, mas mensagens de rádio interceptadas indicavam que a posição das unidades dos EUA já havia sido fornecida pelos japoneses.

No dia seguinte, relatórios de inteligência foram enviados a Fletcher, sugerindo que um avanço inimigo em direção a Port Moresby era iminente. Fletcher respondeu indo para o norte para chegar à área de operações a tempo. O grupo BAKER ainda não havia concluído a coleta de combustível e foram instruídos a seguir na noite de 4 de maio.

Tulagi

Kikuzuki , destruído na Baía de Halavo

Quando as tropas japonesas tentaram pousar em Tulagi em 3 de maio para estabelecer uma pequena base da força aérea lá, a força-tarefa FOX lançou um ataque aéreo contra a companhia de desembarque japonesa com Yorktown na manhã de 4 de maio do norte . O contratorpedeiro Kikuzuki foi seriamente danificado e afundou na Baía de Halavo (Ilha da Flórida). Um segundo contratorpedeiro, um navio de carga, quatro canhoneiras e algumas unidades menores também foram perdidos. Um hidroavião e um navio de carga foram gravemente danificados. As forças americanas perderam dois caças e um torpedeiro.

O Yorktown e seus navios de escolta deram meia-volta imediatamente após esse ataque e se uniram aos outros navios em 5 de maio para pegar o combustível dos petroleiros restantes. Pouco depois, os aviões de Yorktown derrubaram um barco voador japonês. Um submarino japonês, que foi localizado um pouco mais tarde e que provavelmente foi conduzido por este barco voador para a frota dos Estados Unidos, desligou novamente.

As unidades dos EUA assumiram uma posição a cerca de 1.100 quilômetros ao sul de Rabaul e esperaram pelo avanço da frota principal japonesa. Quando aumentaram os relatos de concentração de navios a caminho de Port Moresby, Fletcher ordenou um rumo ao norte para atacar os japoneses na manhã de 7 de maio. O petroleiro Neosho e o contratorpedeiro USS Sims receberam ordens para operar ao sul da frota. Outro grupo, a Força-Tarefa 44, sob o comando do contra-almirante John Crace , deveria interceptar os transportadores japoneses e seus navios de escolta a caminho de Port Moresby . A associação consistia nos cruzadores pesados HMAS Australia e USS Chicago , no cruzador leve HMAS Hobart e nos contratorpedeiros USS Perkins , USS Walke e USS Farragut . Quando os navios alcançaram uma posição a 180 km da ponta sul da Nova Guiné, foram atacados por 27 aviões japoneses. Poucos minutos após o fim do ataque japonês, bombardeiros americanos B-17 lançados de bases aéreas australianas bombardearam por engano a formação. Em ambos os ataques, no entanto, quase não houve danos dignos de menção.

A batalha

7 de maio de 1942

Na manhã de 7 de maio, as frotas inimigas estavam separadas por apenas 110 quilômetros. Ambos os lados sabiam que estavam dentro do alcance de ataque imediato e, portanto, queriam atacar primeiro, para surpreender o inimigo, se possível. No lado japonês, o vice-almirante Takeo Takagi e o contra- almirante Chūichi Hara comandavam o comboio. A falta de reconhecimento levou a ataques aéreos contra partes menores da frota, enquanto as frotas principais inicialmente permaneceram inalteradas. Isso afetou os dois oponentes, com os porta-aviões japoneses em particular, favorecidos por uma área de mau tempo, não podendo ser identificados pelos aviões de reconhecimento norte-americanos.

Ataque de torpedo no porta-aviões japonês Shōhō

Os pilotos de reconhecimento japoneses avistaram por volta das 8h em uma posição ao sul o tanque de abastecimento USS Neosho e o contratorpedeiro USS Sims . No entanto, eles estavam longe das operadoras americanas. Eles foram relatados pelos pilotos como "porta-aviões e cruzadores". Dois violentos ataques de fogo subsequentes quase não causaram danos, mas quando uma onda de bombardeiros de mergulho atacou os navios por volta do meio-dia , o USS Sims afundou e o USS Neosho ficou incapaz de manobrar naufrágio. A tripulação do USS Neosho não pôde ser resgatada por dias porque sua posição foi transmitida inadvertidamente de maneira incorreta.

Enquanto isso, relatou um avião de reconhecimento americano às 8:45 pm, dois porta-aviões japoneses ao norte de Misima . O USS Yorktown e o USS Lexington imediatamente lançaram um grande ataque conjunto contra os navios a cerca de 260 quilômetros de distância. Quando os aviões de caça estavam no ar, o batedor pousou logo depois, e descobriu-se que a mensagem relatada estava incorreta. O piloto só queria relatar dois cruzadores pesados ​​e dois cruzadores leves, mas seu console de relatórios havia sido ajustado incorretamente. Os caças estavam a caminho do alvo errado, mas não foram chamados de volta. Em retrospecto, essa decisão acabou sendo a correta, pois os olheiros australianos encontraram um grupo japonês consistindo de um porta-aviões leve, o Shōhō , junto com quatro cruzadores pesados um pouco mais tarde . Como a posição deles divergia apenas ligeiramente do relatório anterior, os aviões de caça foram redirecionados de acordo. Eles atacaram os navios com 53 bombardeiros, 22 aviões torpedeiros e 18 caças. O Shōhō foi atingido com tanta frequência e tanta violência antes do meio-dia que afundou em poucos minutos.

Ao mesmo tempo, o controlador de vôo do USS Lexington dirigia os vôos de patrulha programados de ambas as companhias americanas. O primeiro grupo partiu do USS Lexington e relatou o primeiro avistamento inimigo às 9h03. Mas não houve interceptação porque a aeronave não foi mais vista. Por volta das 10h50, aviões de patrulha também decolaram do USS Yorktown , avistaram um barco voador japonês por volta das 11h15 e o abateram pouco depois, a uma distância de 65 quilômetros de sua própria frota. Os dois grandes porta-aviões japoneses suspeitos na área não puderam ser detectados por nenhuma das máquinas. Os voos cessaram logo em seguida, mas os ecos do inimigo continuaram aparecendo nas telas do radar. Quando uma máquina japonesa chegou muito perto da frota americana à tarde, alguns interceptores decolaram do USS Yorktown para abatê-los. Como resultado do mau tempo, no entanto, a máquina foi perdida e apenas redescoberta a uma distância de apenas 15 quilômetros da frota dos EUA. Pode ser identificado como um barco voador de reconhecimento, mas escapou.

Bombardeiro de mergulho americano SBD "Dauntless"
Bombardeiro de mergulho japonês Aichi D3A1

Como o lado japonês também estava procurando pelos americanos, eles formaram alguns esquadrões de caçadores no início da noite e os enviaram na direção dos supostos carregadores. Depois que esse esquadrão apareceu nas telas do radar americano a uma distância de 29 quilômetros às 17:47, formações de interceptores foram imediatamente ordenadas ao ar por ambos os porta-aviões. Mais uma vez, o tempo não cooperou. No caminho para os japoneses se aproximando, os pilotos viram aeronaves inimigas no curso oposto abaixo deles repetidas vezes, mas rapidamente desapareceram nas nuvens. Dois aviões americanos desviaram então o curso para perseguir alguns dos bombardeiros japoneses. Um desses caçadores nunca mais voltou. O esquadrão restante logo travou uma batalha aérea com bombardeiros de mergulho Aichi 99 , dos quais pelo menos cinco foram abatidos. Após o pôr do sol, os americanos pousaram em seus carregadores novamente. Três caças japoneses apareceram repentinamente a estibordo do USS Yorktown durante o processo de pouso. Quando eles voaram sobre a proa do navio, uma aeronave americana pousou sobre eles por um curto período de tempo, mas não foi capaz de causar qualquer dano visível. Cerca de uma hora depois, os aviões japoneses circularam novamente sobre o USS Yorktown , que imediatamente abriu fogo contra eles e os forçou a voltar. O comandante do USS Lexington relatou mais tarde incidentes semelhantes em seu navio.

Como resultado de tudo isso, a liderança japonesa abandonou a invasão de Port Moresby para aguardar novas instruções. Ambas as frotas estavam se preparando para a batalha na manhã seguinte.

Os japoneses perderam um porta-aviões leve e um cruzador leve em 7 de maio. Em termos de aeronaves, eles perderam 13 caças, três torpedeiros, dois bombardeiros de mergulho e uma máquina de reconhecimento. Os americanos, por outro lado, perderam um navio-tanque de abastecimento e um contratorpedeiro, bem como três bombardeiros de mergulho e três caças. A tripulação de um SBD Dauntless foi resgatada mais tarde.

8 de maio de 1942

A batalha no Mar de Coral atingiu seu clímax naquele dia. A força-tarefa dos EUA continuou a noroeste durante a noite, quando o reconhecimento avistou os navios japoneses rumo ao norte. No entanto, a posição exata dos porta-aviões ainda não era conhecida. Suspeitou-se, no entanto, que eles ainda estavam no Mar de Coral a fim de recuperar o controle do ar para o pouso pretendido em Port Moresby.

O ataque americano

Antes mesmo do amanhecer de 8 de maio de 1942, foi decidido iniciar uma busca geral a bordo dos navios americanos. Os aviões de busca decolaram do USS Lexington às 6h25. Às 8h20, uma máquina relatou o avistamento de dois porta-aviões, junto com quatro cruzadores pesados ​​e alguns contratorpedeiros, que se dirigiam para o sul em alta velocidade 275 quilômetros a nordeste de sua própria frota. Pouco depois, as unidades de combate japonesas descobriram a formação dos EUA, o que é evidenciado por uma mensagem de rádio interceptada.

O clima favoreceu os japoneses. Enquanto o grupo dos EUA estava em uma área de bom tempo, os carregadores inimigos tinham visibilidade limitada a três a 25 quilômetros. Nuvens pesadas cobriram toda a área.

O Shokaku atingiu fortemente o Mar de Coral

Às 9h07, o almirante Fletcher transferiu o comando tático para o almirante Aubrey W. Fitch , responsável pelas operações aéreas. Enquanto isso, os primeiros aviões de caça decolaram do convés do USS Yorktown . Todos estavam armados com bombas de 1.000 libras. Um total de seis caças, 24 bombardeiros de mergulho e nove máquinas de torpedo voaram na direção dos porta-aviões japoneses, o que pôde ser identificado às 10:32 da manhã. Os carregadores japoneses dirigiram a uma distância de cerca de nove quilômetros. Seu grupo de escolta consistia em um navio de guerra ou um cruzador muito grande, três cruzadores pesados ​​e quatro contratorpedeiros.

Quando os bombardeiros alcançaram sua posição de ataque às 10:49, eles tiveram que esperar pelos torpedeiros mais lentos e começaram a voar em círculos. Um carregador japonês, o Zuikaku , definiu o curso para chuva forte, enquanto o outro, o Shokaku , foi fácil de localizar. Dez minutos depois, os torpedeiros alcançaram sua posição e o grupo lançou o ataque ao Shokaku. Apesar das manobras evasivas selvagens, o Shokaku foi atingido por duas bombas na área da proa e a meia-nau e fortes incêndios eclodiram. Todos os torpedeiros americanos escaparam do fogo inimigo. Os quatro caças que escoltaram os bombardeiros foram, entretanto, atacados por seis zeros japoneses , dois dos quais podiam ser abatidos. Todos os aviões de guerra disparados até dois bombardeiros de mergulho voltaram às 13:00 novamente a bordo do USS Yorktown de volta. Uma máquina colidiu com a torre de comando no pouso e teve que ser jogada ao mar, os dois tripulantes foram resgatados.

O Zuikaku

O grupo de combate aéreo do USS Lexington também havia deixado seu porta-aviões e estava a caminho dos porta-aviões japoneses. Consistia em 12 bombardeiros torpedeiros, 15 bombardeiros de mergulho e nove caças, três dos quais acompanhavam os bombardeiros de mergulho. Devido às condições climáticas desfavoráveis, essas três máquinas perderam seu grupo e tiveram que retornar ao USS Lexington . O resto deles continuou no curso determinado, mas errou os navios inimigos. Com visibilidade muito limitada, as máquinas começaram a vasculhar uma área quadrada. Depois de um tempo, uma lacuna na nuvem se abriu na qual eles localizaram os navios japoneses. Rápidos foram os caças japoneses do tipo A6M Zero no local, que envolveu os americanos em combate aéreo e abateu três Wildcats. Alguns dos bombardeiros conseguiram passar pelo porta-aviões que passava por baixo deles. No Shokaku eles atingiram uma bomba na área que já havia sido atingida e isso causou grandes danos. As máquinas de guerra dos EUA pousaram por volta das 14:00 horas no USS Lexington . Um avião não voltou por falta de combustível e desapareceu.

A princípio, houve confusão entre os almirantes Fitch e Fletcher sobre os porta-aviões japoneses atingidos: os dois esquadrões haviam atacado e até afundado o mesmo porta-aviões ou eram dois alvos diferentes? Apenas um questionamento dos pilotos revelou que o segundo esquadrão havia entrado em contato com o Zuikaku e, conseqüentemente, nenhum dos porta-aviões japoneses havia sido afundado.

O contra-ataque japonês

Após as mensagens de rádio interceptadas, o lado americano presumiu que tinha sido descoberto pelos japoneses e que um ataque inimigo viria a seguir. O almirante Fitch, que detinha o comando tático, ordenou a formação de esquadrões de patrulha para repelir os aviões torpedeiros. Os navios aumentaram a velocidade de até 25 nós e aumentaram para 30 nós durante o ataque. Os americanos dirigiam em uma formação circular de cobertura com os dois porta-aviões no meio, com o USS Yorktown navegando ao norte do USS Lexington . Durante uma manobra de alta velocidade, os porta-aviões se afastaram para evitar os torpedos e as bombas. Os navios de escolta os seguiram.

Quando às 10h14 um barco voador japonês, que observava a frota dos Estados Unidos a uma distância de 35 quilômetros, foi descoberto pelos caçadores e abatido, o ataque parecia iminente. Às 10h55, caças japoneses apareceram no radar do USS Yorktown a uma distância de 110 quilômetros. Quatro minutos depois, Fitch chamou os aviões de volta aos porta-aviões e deixou mais quatro caças subirem, de modo que oito caças do USS Yorktown e nove do USS Lexington estivessem prontos para se defender no ar.

Pouco depois das 11h, os caças, que navegavam cerca de 450 metros abaixo dos japoneses, informaram que havia de 50 a 60 aviões em questão, espalhados a uma altitude entre 3,5 e 4,5 quilômetros. As máquinas de torpedo voaram no nível mais baixo, acima deles, os caças, depois os bombardeiros de mergulho e, por cima, os outros caças. Três caças americanos atacaram esta grande formação quando ela estava a aproximadamente 20 quilômetros dos porta-aviões. Mais dois atacaram os aviões torpedeiros voando abaixo, que haviam avançado a 7 quilômetros da frota. Dois lutadores miraram no final da formação. Quando os japoneses começaram seu ataque de porta-aviões e soltaram os torpedos, eles foram pegos sob fogo de cima por dois interceptadores americanos. Um bombardeiro de mergulho e um caça Zero podem ser abatidos. Pouco depois, mais duas máquinas caíram sob o fogo dos EUA.

O USS Lexington está pegando fogo

Os oito SBDs lançados do USS Yorktown foram atacados por um grande número de caças japoneses que conseguiram derrubar quatro das máquinas. No tumulto que se seguiu, as máquinas americanas restantes foram capazes de abater quatro caças japoneses e danificar vários outros. Os caças USS Lexington destruíram mais oito máquinas de combate. No entanto, por volta das 11h20, os torpedeiros japoneses conseguiram lançar seis torpedos na água contra o USS Yorktown . O USS Yorktown imediatamente deu meia -volta e começou a se afastar do USS Lexington . Ela agora estava em um curso paralelo aos torpedos na água. Quatro máquinas japonesas foram vítimas do fogo defensivo dos navios americanos. Um pouco depois, um bombardeiro lançou um torpedo de estibordo em direção ao porta-aviões. Depois que o USS Yorktown fez a curva, ele errou por pouco a proa. Com o sol atrás deles, os bombardeiros de mergulho caíram de uma grande altura em direção ao porta-aviões. Seu destino parecia ser a ponte . Um violento fogo defensivo os atingiu, de modo que foram forçados a corrigir o curso várias vezes. Todos os bombardeiros fizeram o avanço e atingiram uma bomba direta contra o porta-aviões dos EUA, seguido por mais seis ataques certeiros do centro do navio até a proa. O golpe principal atingiu a cabine de comando, não muito longe do segundo elevador e da ponte de navegação. A bomba atingiu o terceiro nível e explodiu na sala de equipamentos da aeronave, matando 37 tripulantes e ferindo vários. Os danos materiais, entretanto, não foram muito altos. No entanto, o radar do USS Yorktown falhou por cerca de 50 minutos.

A bateria defensiva do USS
Lexington danificada após o golpe

O USS Lexington também foi fortemente atacado ao mesmo tempo. Somente por meio de constantes mudanças de curso o porta-aviões conseguiu manobrar para fora dos rastros dos torpedos lançados, que se aproximavam tanto de bombordo quanto de estibordo. Mesmo assim, em 1120, o primeiro torpedo atingiu a falange avançada de armas a bombordo. Apenas um minuto depois, outro seguiu um pouco mais para trás, atravessando a ponte de navegação. Embora os canhões antiaéreos do USS Lexington continuassem disparando e quatro aviões japoneses tivessem sido abatidos, uma bomba de 1.000 libras detonou na retaguarda da falange avançada de armas. Ele destruiu completamente a bateria, matando a tripulação da estação 6 e ferindo 13 soldados das outras estações, alguns gravemente. Houve mais vítimas no convés principal em uma passagem onde a munição armazenada explodiu devido ao impacto de uma bomba. O fogo começou imediatamente. Dois pequenos ataques de bomba mataram outros homens. O navio inclinou-se cerca de 6 ° para bombordo porque a distribuição de carga não era mais correta. No entanto, foi possível aumentar novamente com o bombeamento de óleo. Alguns quartos foram inundados e tiveram que ser bombeados. Às 12h40, o navio estava nivelado novamente e os incêndios estavam sob controle.

O naufrágio do USS Lexington

Às 12h47, ocorreu uma grande explosão abaixo do convés a bordo do USS Lexington , que muito provavelmente foi causada tardiamente por uma bomba que não havia explodido antes. No entanto, vazamentos de combustível também podem ter sido os responsáveis. Imediatamente, um grande incêndio começou e se espalhou rapidamente. Equipes de combate a incêndio tentaram sem sucesso apagar o fogo. À medida que o fogo subia, houve outras pequenas explosões. Gradualmente, o equipamento de comunicação a bordo da transportadora falhou.

Após o retorno da aeronave americana, o almirante Fletcher teve que decidir voar outro ataque aos porta-aviões japoneses ou enviar um grupo de ataque para Port Moresby. Às 14h22, o almirante Fitch relatou que um terceiro porta-aviões pode ter se juntado à frota japonesa. O USS Yorktown só conseguiu rodar a no máximo 30 nós após o contra-ataque, e o USS Lexington apenas a 24 nós. Os porta-aviões também perderam várias máquinas no conflito e foram tão danificados que as aeronaves restantes não puderam mais ser mantidas e equipadas adequadamente. Fletcher, portanto, decidiu contra outro ataque. Os planos de pouso do grupo localizado em Port Moresby também foram descartados, já que um novo ataque dos japoneses era esperado antes do anoitecer. Por isso, seguiram para o sul enquanto os navios eram examinados quanto a danos e as aeronaves eram submetidas a manutenção. Às 14h52 no USS Lexington , o oficial da equipe de combate a incêndio informou ao comandante que o fogo não poderia mais ser controlado. Poucos minutos depois, o porteiro sinalizou que precisava de ajuda. O calor e a fumaça abaixo do convés tornaram-se tão fortes que apenas equipes de emergência com proteção respiratória poderiam participar do combate ao incêndio. Mas também houve alguns homens que voltaram para a frente de fogo apenas com máscaras de gás simples. Foi determinado que seria possível salvar o USS Lexington se água suficiente pudesse ser trazida.

As máquinas prontas para voar do USS Lexington foram transportadas para o USS Yorktown à tarde . O carregador seria consertado para a viagem a Pearl Harbor . À noite, aviões de reconhecimento subiram do USS Yorktown e vasculharam a área em busca de aviões japoneses.

A tripulação deixa o porta-aviões que está afundando
Sobreviventes do USS Lexington são levados a bordo de um cruzador

Às 16h30, a sala de máquinas do USS Lexington teve que ser evacuada para sempre. Desse ponto em diante, o porta-aviões ficou incapaz de manobrar e não foi impulsionado no mar de coral. Coletes salva-vidas foram entregues e a tripulação se preparou para deixar o navio. Como último recurso, os contratorpedeiros deveriam ir ao lado do USS Lexington e lançar mangueiras de água sobre ele, que o USS Morris administrou com duas mangueiras. Nesse ínterim, a temperatura na fonte do incêndio havia subido para mais de 750 ° C e os oficiais de comando temiam uma grande explosão que destruiria o porta-aviões. A ordem de saída do navio foi dada às 17h07. O USS Hamman eo USS Anderson foram entretanto também dirigido ao lado, enquanto o USS Morris retirou suas mangueiras de incêndio. Centenas de tripulantes estavam na cabine de comando do porta-aviões e muitos já haviam pulado na água e nadado até os contratorpedeiros que lançaram os botes salva-vidas. Mais destróieres se aproximaram do porta-aviões cada vez mais inclinado e começaram a orbitar. Alguns foram com as pessoas resgatadas para o USS Yorktown e os entregaram lá. Em seguida, eles voltaram para o USS Lexington , que foi repetidamente sacudido por novas explosões. Fragmentos voando ao redor também atingiram os destróieres orbitando o porta-aviões e causaram pequenos danos lá.

Pouco depois das 18h, um bote do USS Phelps circulou o abandonado USS Lexington para garantir que ninguém estava a bordo. Mais uma vez, várias explosões pesadas sacudiram o porta-aviões, que agora estava tombado a 30 °. Apenas o comandante , capitão Frederick C. Sherman e seu primeiro oficial, comandante Morton T. Seligman, estavam a bordo , que deixaram o USS Lexington pouco depois das 18h após uma inspeção final e pegaram um pequeno bote salva-vidas para o USS Minneapolis . No geral, 92 por cento dos 2.951 membros da tripulação foram resgatados. Ninguém foi morto enquanto o navio estava abandonado. As vítimas foram 26 oficiais e 190 marinheiros.

Para evitar uma recuperação por parte dos japoneses, decidiu-se finalmente afundar o porta-aviões com torpedos. Cinco torpedos do contratorpedeiro americano USS Phelps atingiram o USS Lexington entre 19h15 e 19h52, quando o porta-aviões afundou. Pouco depois, o navio submerso detonou com tanta força debaixo d'água que o comandante do USS Phelps presumiu que seu navio havia sido atingido por um torpedo inimigo.

À noite, ambos os lados deixaram o campo de batalha. Os japoneses voltaram com o Zuikaku alguns dias depois. Como eles tinham muito poucos aviões restantes, a captura de Port Moresby não foi prosseguida. Em 11 de maio, o alto comando japonês comandou o porta-aviões novamente.

O USS Yorktown rumou para Pearl Harbor e, uma vez consertado, desempenhou um papel importante na Batalha de Midway .

consequências

À primeira vista, a Marinha Imperial Japonesa saiu com um empate administrável: perdeu o porta-aviões leve Shōhō ; o porta-aviões Shokaku foi seriamente danificado. Além disso, muitos aviões de combate foram perdidos. Na batalha seguinte por Midway , entretanto, um desgaste em desvantagem das forças armadas japonesas tornou-se perceptível. As perdas na batalha no Mar de Coral e a ausência do Shokaku devido a reparos foram claramente perceptíveis.

Do lado dos EUA, no entanto, o porta-aviões Lexington foi afundado e o porta-aviões Yorktown foi seriamente danificado.

O Comando das Forças do Pacífico comentou a operação como um sucesso retumbante para a Marinha dos Estados Unidos, até porque foi uma das primeiras "não derrotas" dos Aliados após os fiascos de Pearl Harbor e Wake . O maior problema técnico teria sido com visores de bomba embaçados ao mergulhar de 17.000 pés, o que deve provar a sofisticação técnica das unidades de combate. A avaliação otimista foi um fator moral para as próximas batalhas dos carregadores.

Em geral, ficava-se desapontado com o pequeno efeito que as bombas, torpedos e projéteis tinham no todo. Uma lista de críticas e melhorias solicitadas foi elaborada internamente:

  • O treinamento do pessoal de vôo e artilharia deve ser intensificado. A proteção de caça inadequada impedia uma defesa eficaz tanto dos esquadrões de ataque quanto da frota.
  • Aviões torpedeiros obsoletos atrapalharam os pilotos. Os ataques de aeronaves de torpedo são mais eficazes quando coordenados com ataques de bombardeiros de mergulho.
  • Armas automáticas precisam de melhores sistemas de controle de tiro que permitam maior precisão de acerto em grandes ângulos de ataque .
  • Todos os porta-aviões devem ser equipados com dois sistemas de radar de longo alcance.
  • Um treinamento conjunto mais intensivo de forças aéreas terrestres e marítimas visa melhorar sua interação.
  • O poder destrutivo das bombas aéreas e torpedos deve ser aumentado.
  • Os perigos de transportar grandes quantidades de combustível devem ser reduzidos.
  • Os navios de escolta oferecem a melhor proteção para os porta-aviões contra aeronaves torpedeiras quando patrulham a distâncias entre 1.500 e 2.500 metros.

O Yorktown tornou-se operacional novamente em tempo recorde por meio de reparos de emergência em Pearl Harbor, e ela participou da defesa de Midway ao lado do USS Enterprise e do USS Hornet . Ela foi gravemente atingida novamente em ataques japoneses e finalmente afundada por um submarino japonês na manhã de 7 de junho de 1942.

Em 4 de março de 2018, os destroços do USS Lexington foram descobertos durante uma expedição do co-fundador da Microsoft , Paul Allen . O "Lady Lex" fica a 800 quilômetros da costa australiana, a uma profundidade de cerca de 3.000 metros no Mar de Coral.

literatura

  • Chris Henry: A Batalha do Mar de Coral . Naval Institute Press, Annapolis MD 2003, ISBN 1-59114-033-1 .

filmes

Links da web

Commons : Batalha do Mar de Coral  - álbum com fotos, vídeos e arquivos de áudio
Esta versão foi adicionada à lista de artigos que vale a pena ler em 21 de dezembro de 2005 .